Thực phẩm biến đổi gen

Tương lai của thực phẩm: Biến đổi gen hay không biến đổi gen?

Thực phẩm BĐG là một phần của những tranh luận về kỹ thuật di truyền đang có xu hướng ngày càng sâu rộng hơn. Kỹ thuật này đã và đang được cải tiến để ngày càng dễ dàng hơn, rẻ hơn và chính xác hơn trong những năm qua. Kỹ thuật mới, công nghệ đó có thể phá hủy hoặc làm mọi thứ tốt hơn; bí quyết quan trọng nhất đó là đo đếm những rủi ro và lợi ích một cách công bằng để sự lựa chọn của mình đi đúng hướng.

Chế độ ăn uống thực phẩm cân hữu cơ chưa bao giờ trở nên thời thượng như bây giờ, khi mà đang có hàng triệu người sẵn sàng bỏ thêm cả khối tiền để mua thực phẩm hữu cơ. Hầu hết chúng ta đều có một khái niệm mơ hồ rằng hữu cơ tốt hơn vì nó tự nhiên hơn và không có thành phần biến đổi gen – GMO (BĐG) và thuốc trừ sâu.

Nhưng “tự nhiên” có nghĩa là gì? Khái niệm này phức tạp và mơ hồ hơn ta nghĩ.

Dân số Trái Đất hiện nay nhiều hơn gấp đôi so với năm 1960, và Liên Hiệp Quốc ước tính hành tinh của chúng ta sẽ có 9,7 tỷ người vào năm 2050. Thực phẩm biến đổi gen thực tế có vai trò nhất định trong việc nuôi sống thêm nhiều người. Tuy nhiên, đây vẫn là đề tài gây tranh cãi.

Thực phẩm từ cây trồng BĐG khác như thế nào so với thực phẩm từ cây trồng không BĐG?

Con người đã “biến đổi gen” thực vật và động vật trong hàng ngàn năm qua. Cách đây 500 năm, nông dân nhận thấy một số loại ngô có chút ngọt hơn. Để nhân rộng hương vị đó, người nông dân đã chọn ra các hạt giống này cho vụ mùa tiếp theo. Đặc tính mới này xuất phát từ đột biến di truyền ngẫu nhiên, và để tạo ra giống có vị ngọt hơn đáng kể bằng phương thức lai chọn lọc cần nhiều năm, nếu không muốn nói là hàng chục năm.

Kỹ thuật di truyền bản chất thực hiện điều tương tự – khám phá và giới thiệu những gen mang những tính trạng mong muốn – nhưng theo cách nhanh hơn và chính xác hơn so với phương thức lai giống chọn lọc.

Một số thực phẩm biến đổi, như cây trồng BT, được biến đổi gen để có thể chứa một dạng của thuốc trừ sâu, có nghĩa là những cây này không cần phải phun thuốc trừ sâu hóa học nữa. Ăn thực phẩm có chứa thuốc trừ sâu nghe có vẻ đáng sợ, nhưng như cũng như được minh họa trong video trên, thuốc trừ sâu không phải lúc nào cũng không ăn được hoặc có hại cho con người. Có nhiều chất khác không gây hại cho con người nhưng gây hại cho động thực vật – cà phê là ví dụ điển hình.

Và có những ví dụ cho thấy cây trồng BĐG kháng sâu đã tạo ra những ảnh hưởng tích cực hữu hình với con người. Nông dân trồng cà tím ở Bangladesh đã bị ốm nhiều hơn do sử dụng quá nhiều thuốc trừ sâu, khi họ bắt đầu trồng cà tím BT, lượng thuốc trừ sâu đã giảm đi khoảng 80%.

Phần lớn các phản ứng dữ dội chống lại thực phẩm BĐG thường không liên quan nhiều tới kỹ thuật di truyền mà phần lớn là thái độ đối với thực tiễn kinh doanh của các tập đoàn đang kiểm soát nguồn cung cấp thực phẩm của chúng ta. Phản ứng đó cho rằng cây trồng BĐG đã trở thành “máy sản xuất” tiền cho các công ty sản xuất thuốc trừ cỏ – và khi cây trồng được “điều chỉnh” để có thể chịu được thuốc trừ cỏ thì lượng sử dụng thuốc trừ cỏ sẽ tăng lên. Có lẽ chúng ta nên đặc biệt cẩn trọng khi giải quyết các vấn đề liên quan tới sinh vật biến đổi gen, cần đánh giá và kiểm tra kỹ lưỡng về khả năng nó có thể gây hại cho con người và hệ sinh thái hay không.

Tuy nhiên, khi tiếp tục đối đầu và phân tách các vấn đề đạo đức, chúng ta không thể lờ đi lợi ích tiềm năng mà thuật di truyền có thể mang lại. Chúng ta thậm chí có thể nhìn xa hơn các loại sâu bệnh và cỏ dại trong tương lai. Cây trồng có thể được biến đổi để mang nhiều chất dinh dưỡng hơn, từ đó cải thiện chế độ ăn uống của chúng ta hoặc có khả năng chống lại sự thay đổi khí hậu tốt hơn hoặc thậm chí để bảo vệ môi trường thay vì chỉ làm giảm tác động của nông nghiệp lên nó.

Thực phẩm BĐG là một phần của những tranh luận về kỹ thuật di truyền đang có xu hướng ngày càng sâu rộng hơn. Kỹ thuật này đã và đang được cải tiến để ngày càng dễ dàng hơn, rẻ hơn và chính xác hơn trong những năm qua. Kỹ thuật mới, công nghệ đó có thể phá hủy hoặc làm mọi thứ tốt hơn; bí quyết quan trọng nhất đó là đo đếm những rủi ro và lợi ích một cách công bằng để sự lựa chọn của mình đi đúng hướng.

Tương lai của thực phẩm: Biến đổi gen hay không biến đổi gen?
Đánh giá bài viết